Les os du patrimoine | BD Tribune

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Les squelettes retrouvés récemment sur un site funéraire historique à Southwark, sur la rive sud de la Tamise à Londres, à la «surprise» exprimée par les archéologues, nous rappellent une fois de plus certaines des grandes vérités de l’histoire et du patrimoine, ainsi que la mondialisation très précoce. On sait depuis longtemps que les «migrants» des terres qui sont aujourd’hui celles du Bangladesh constitueront sans aucun doute une grande partie des arrivées en Europe, suite à l’arrivée à la fin du XVe siècle des Portugais européens. Que les origines de beaucoup de ces migrants se trouvent dans les territoires himalayens et au-delà ne fait aucun doute. L’avancée rapide, au cours du siècle suivant environ, de la présence britannique dans la région a sans aucun doute augmenté considérablement le flux de ces migrants en Grande-Bretagne. Chaque navire arrivant dans les terres importantes autour du delta du Gange, du Brahmapoutre et du Meghna devra soit recruter, soit même acquérir des remplaçants locaux pour les effectifs d’équipage perdus à cause de la maladie, des accidents à bord ou même de la désertion pendant le voyage aller.

ou à l’arrivée dans les terres d’où se faisaient déjà de petites fortunes. Le fait même qu’un organisme de bienfaisance ait été créé vers la fin du XVIIIe siècle, pour les anciens marins indigents bloqués en Grande-Bretagne, ou qu’avant, une loi du Parlement prévoyait qu’au moins 75% de l’équipage des navires de guerre ou de commerce comprenne des Britanniques marins, en disent long sur la prolifération des migrations précoces, voire involontaires. Ces deux squelettes, cependant, récupérés d’un cimetière romain, datant du IIe au IVe siècle après JC, sont jugés par des spécialistes comme étant originaires de Chine. Nous savons que les deux plus grands empires de cette période, romain et chinois, se connaissaient tous les deux et avaient déjà commercé l’un avec l’autre depuis des siècles. Nous ne savons pas si ces deux personnes étaient des marchands, des voyageurs, des aventuriers ou même, peut-être, des esclaves; mais ce que nous sommes en droit de considérer, c’est la route par laquelle ils atteignirent le Londres romain, terminant leurs jours dans ce qui allait devenir, au fil des siècles, les bidonvilles de la rive sud. Peut-être que des équipages recrutés dans les terres qui sont maintenant le Bangladesh sont arrivés, finalement, en Angleterre, même si tôt dans le temps?

Le monde patrimonial des nations occidentales continue leur histoire d’amour avec la célèbre Route de la Soie – en fait, un nom créé dans la seconde moitié du XIXe siècle par le baron von Richthofen pour décrire les routes commerciales qui traversaient toute l’Asie. C’était, par voie terrestre, un voyage à bout de souffle décrit par un commentateur comme un voyage de 5 000 milles entre deux grands empires: «Des chaînes de montagnes imposantes, des déserts arides et des prairies steppiques exposées. Sans parler des couvertures de glace, des chefferies hostiles et barbares et des empires qui s’emparent. D’une manière ou d’une autre, la vision ancienne et historique selon laquelle «l’eau était la route du monde antique» semble avoir échappé à l’attention de ces commentateurs. Les premiers commerçants ont-ils en fait fait une expédition aussi difficile et tortueuse, ou la route préférée était-elle celle de l’eau?

L’examen de la carte de l’Asie et de ses fleuves révèle aisément la facilité avec laquelle le voyage aurait pu, en effet, se faire, dans un premier temps, par eau, avant même l’ouverture de la «Route de la soie de la mer». Un voyage par eau, à travers la Chine, par les fleuves Jaune ou Yangtze, atteint quelques centaines de kilomètres des eaux de la rivière Lohit, qui, passant par le col le moins profond que la chaîne himalayenne puisse offrir, descend pour rejoindre les eaux de la La rivière Dihang, elle-même originaire de la rivière Tsangpo au Tibet, fraîche de son propre passage tumultueux à travers les montagnes imposantes, où les eaux communes deviennent connues sous le nom de Brahmapoutre, offrant un passage simple vers l’océan Indien.

À la fin du 18e ou au début du 19e siècle, bien sûr, la plupart des eaux du Brahmapoutre, lui-même, ont fusionné, dans les terres du Bangladesh actuel, avec la rivière Jamuna. Le monde du patrimoine des nations occidentales continue leur histoire d’amour avec la célèbre Route de la Soie – en fait, un nom créé dans la seconde moitié du XIXe siècle par le baron von Richthofen pour décrire les routes commerciales qui couvraient toute la largeur de l’Asie. l’itinéraire pour les premiers voyageurs chinois est clair sur la carte, il existe également des preuves documentaires, archéologiques et empiriques suggérant qu’il s’agissait, à tout le moins, et très probablement exclusivement, de la voie privilégiée pour commercialiser les marchandises chinoises, en particulier la soie.

Cependant, l’un des «experts», impliqué dans la fouille et l’identification des ossements, récupéré aux côtés de quatre identifiés comme d’origine africaine, et apparemment aussi quelque chose de surprenant pour eux, cinq d’origine méditerranéenne, a exprimé sa «surprise» à la découverte. À une époque où l’intérêt des premiers commerçants et de l’Empire romain pour les îles britanniques – l’intérêt s’est particulièrement manifesté au milieu du 1er siècle après JC carte remarquablement précise du contour des îles britanniques dessiné par le célèbre Ptolémée (qui a également cartographié, avec un degré de précision raisonnable, le delta du Gange) – pourquoi devrait-on être surpris? Surtout à la découverte d’ossements d’origine méditerranéenne voire africaine; après tout, les soldats mercenaires romains venaient de partout dans le vaste Empire romain et au-delà. Et, de même, tout comme ce serait le cas un millénaire et demi plus tard, des équipages ont probablement été recrutés pour, comme l’écrivait le géographe romain Strabon au 1er siècle après JC: «Ceux qui ont navigué depuis l’Égypte, même vers le Gange. .. »

À l’ère du développement du commerce international, et longtemps après les débuts des voyages intercontinentaux, les marchands, leurs employés et les esclaves, voyageaient et, souvent, s’installaient. Dès 1.600BCE, la Grande-Bretagne elle-même avait déjà développé une activité florissante dans l’exportation d’étain à travers l’Europe; et le cuivre, et un peu d’or et d’argent étaient, sans aucun doute, parmi les attractions qui ont amené les Romains à «conquérir» l’Angleterre, après la première aventure de Jules César en 55 av. Au fur et à mesure que l’Empire romain grandissait et prospérait, à la période du deuxième / quatrième siècle à partir de laquelle les restes humains datent de Southwark, il dominait la majeure partie du monde connu de l’Europe et une grande partie du Moyen-Orient. Et certainement commercialisé bien au-delà de ses propres territoires impériaux.

Le commerce de la Chine vers le monde connu, nous l’avons sous l’autorité des Chinois eux-mêmes, a certainement prospéré depuis, probablement au milieu du dernier millénaire avant notre ère, et, très probablement, beaucoup plus tôt. Mais les Chinois eux-mêmes semblent également raisonnablement certains que leur commerce avec les terres du Gange était bien antérieur à toute possibilité de lutter à travers les déserts et les champs de glace, les prairies sans fin et à travers les chaînes de montagnes escarpées, mais plutôt le long de ce qu’ils appellent Route de la soie », au sud à travers l’Himalaya sur la rivière Lohit, en descendant le Brahmapoutre jusqu’à la baie du Bengale. À partir, certainement, au plus tard, du quatrième siècle avant notre ère de l’écrivain grec Mégasthène, le royaume de Gangaridai s’est épanoui autour du delta du Brahmapoutre et du Gange. C’était un royaume évidemment très familier aux Romains avant l’ère commune.

Apollonius de Rhodes, réécrivant au troisième siècle avant notre ère la légende homérique de Jason et de la Toison d’or, inclus dans sa distribution de personnages: «Dais, un chef des Gangaridai». Virgil, le grand poète et historien romain, écrivant dans les dernières années avant l’ère commune, a écrit sur les «Gangaridae», faisant partie d’une victoire du général romain Quirinius en Asie Mineure, au moins 300 ans avant ces Chinois. ont été inhumés à Londres. Et, puisque dans la période de l’histoire documentée, nous pouvons, pendant plus de mille ans et en fait, peut-être même compte tenu des écrits manifestement bien informés d’écrivains grecs et romains jusqu’à deux mille ans, être raisonnablement certains de la mondialisation de soldats, de marins. , et les commerçants, nous ne devrions probablement pas être surpris que les innovations en archéologie nous fournissent maintenant des preuves scientifiques de ce flux mondial de personnes. Alors que cette archéologie confirme aujourd’hui de plus en plus le flux «hors de l’Afrique» de l’humanité, on peut s’attendre à une confirmation croissante de ce qui, jusqu’ici, a pu paraître au mieux improbable, voire inconcevable.

Les conditions climatiques au Bangladesh, semble-t-il, nous nient les preuves d’ossements anciens pour nous permettre de comprendre les caractéristiques humaines des vagues de migrants dans nos terres autour de l’ancien centre de commerce international autour du Gange et du Brahmapoutre. Il n’est pas tout à fait pareil de devoir s’appuyer sur des restes humains fossiles vieux de 100 000 ans dans les terres de l’Himalaya et des objets qui leur sont associés. Mais, sachant de quoi nous pouvons être assez certains en termes de flux et reflux de l’humanité à travers les terres du Bangladesh d’aujourd’hui, que dans le monde entier, des preuves de tels flux continuent à émerger, devrait probablement nous réjouir de la confirmation de ce que nous devrions ont supposé comme possible, probable ou même hors de doute, plutôt que de nous surprendre. Tim Steel est consultant en communication, marketing et tourisme.

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