Le Dhaka indivis | BD Tribune

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Au milieu du XIXe siècle, il devenait clair pour les administrateurs britanniques et, sans aucun doute, pour ceux qu’ils administraient, que la présidence traditionnelle du Bengale était devenue, ou devenait, lourde. Sa taille et son échelle, ainsi que la diversité des intérêts géographiques et commerciaux en son sein, ainsi que sa population en plein essor, signifiaient que les communications et l’exercice de l’autorité dans les vastes terres inondées, souvent inondées et divisées par les rivières du Bengale – et le beaucoup d’autres qui s’étaient accumulés autour d’elle – étaient très difficiles à gérer. Avec la croissance rapide et continue de la population du Bengale, la plus fertile et la plus dynamique commercialement des terres du sous-continent, qui peut douter des difficultés? La portée toujours croissante dans une plus grande partie de l’Asie du Sud et du Sud-Est, et dans d’autres parties du sous-continent, était, malgré une bureaucratie de plus en plus professionnellement formée et les premières années du développement de technologies administrativement inestimables (telles que la télégraphie et les chemins de fer) – difficile à imaginer , même aujourd’hui, comment atteindre efficacement n’importe quel niveau de soutien administratif et de contrôle. La présidence, dans les années qui suivirent la rébellion de 1857, atteignit les terres de la «frontière nord-ouest» du col de Khyber, jusqu’à Penang et Singapour. Il avait été établi en 1765, à la suite de la bataille de Buxar avec, alors, en grande partie, seulement les terres du Bengale, du Bihar et de l’Orissa à gérer. Beaucoup de choses s’étaient produites au cours du siècle et demi suivant.

La base administrative d’origine, indépendante des autres présidences du sous-continent, avait été établie bien avant le développement de Calcutta, à Dhaka. Le Gange en particulier, et les nombreux autres fleuves de la région, ont facilité, au milieu du XVIIe siècle, le contrôle des nombreuses activités commerciales diverses de la Compagnie des Indes orientales. Depuis lors, la croissance a été continue, le centre de la présidence étant déplacé vers la nouvelle ville de Calcutta, à peu près à l’époque de la mort d’Aurangzeb en 1707. Il est possible de spéculer que depuis, à peu près au même moment, le Bengale Les Nawabs ont déplacé leur quartier général vers l’ouest, les changements de cap du Gange auraient pu jouer un rôle dans ces changements. À la fin du XIXe siècle, la zone et la population administrées à partir de Calcutta, qui englobait alors également la totalité du sous-continent, puisque le chef de la présidence du Bengale était également reconnu comme vice-roi de facto, dépassait largement toute autre administration administrative. défi dans l’Empire britannique – sans doute, dans le monde entier.

C’était devenu, simplement, intenable. C’était Lord Curzon, qui en 1905 a finalement saisi l’ortie et a divisé la présidence au sein du Bengale lui-même. Les théoriciens du complot ont, depuis lors, vu dans la division une tentative de marginaliser la population musulmane qui représentait en quelque sorte la majorité des terres cousues ensemble pour l’administration de Dhaka; des terres qui étaient intrinsèquement plus accessibles et plus simples à communiquer et avec la police de ce centre administratif. Cependant, les esprits bureaucratiques qui, un demi-siècle plus tard, pouvaient, bêtement ou conspirateur, envisager une nouvelle nation en deux moitiés, divisée non seulement par la distance mais même par les croyances religieuses, ont peut-être travaillé plus tôt dans le siècle, plus logiquement, comme conseillers pour Curzon. Curzon retournerait en Grande-Bretagne pour une carrière politique réussie. Certes, la division administrative créée a fourni une sorte de schéma directeur à l’État-nation actuel du Bangladesh et aux États du nord-est de l’Inde.

Les théoriciens du complot ont vu dans la division une tentative de marginaliser la population musulmane qui représentait la majorité des terres; des terres avec lesquelles il était plus simple de communiquer et de la police à partir de ce centre administratif La création du «Bengale oriental et de l’Assam» reflétait la croyance qu’un mariage entre l’économie florissante et l’infrastructure en développement continu du Bengale oriental, avec la perception des perspectives économiques en plein essor de Les territoires assamais qui dépendraient pour réussir de l’infrastructure bengali pour la réalisation, étaient, potentiellement, un match idéal. Une administration de la région qui préfigurait clairement des philosophies contemporaines telles que les entreprises publiques et privées travaillant ensemble, les développements sous-jacents tels que les communications dans les chemins de fer et les entreprises industrielles (comme le thé et le pétrole), pensait probablement avoir atteint un idéal économique, correspondant à la succès économique des industries florissantes telles que le jute, le riz et la pêche. Le dilemme du développement de l’éducation, à tous les niveaux, tout en reflétant les courants traditionnels, en particulier religieux, était un problème reconnu depuis longtemps à la fois dans la Charte Act de 1833 et dans le rapport Macaulay de 1854, et des efforts avaient été faits pour répondre aux besoins souvent complexes des individus.

les familles et l’économie. Mais il est nécessaire, lorsqu’on considère comment la «dévolution» de l’autorité et de la responsabilité de l’éducation a affecté l’offre, de rappeler l’histoire et, pendant près d’un siècle, les pressions partisanes pour l’influencer. Cependant, la période de 1905 à 1912 a certainement vu une avancée considérable dans la disposition sur le territoire, y compris une augmentation de 20% de cette disposition, et y compris également l’ajout d’études telles que le persan, le sanskrit, les mathématiques, l’histoire et l’algèbre et le développement des collèges, en particulier à Dhaka. Ensemble, avec l’embryon de ce qui allait devenir l’Université de Dhaka, autrefois connue sous le nom de «Oxford of the East»; Des collèges féminins ont également été créés dans chaque district.

Ce qui est certain, c’est que cette expérience éphémère de changement administratif, faite en même temps que la proposition bien plus vaste de suppression de toute l’administration nationale de Calcutta à Delhi, a certainement fourni un modèle pour les conséquences inévitables de la, ultérieure, très évidemment mal considérée, Partition de 1947. En fait, le développement de l’industrie pétrolière assamaise a bénéficié du système ferroviaire du Bengale; et le thé, de même, a été considérablement amélioré en tant qu’industrie avec ce développement de la communication. Et Chittagong, vers lequel se concentrent les chemins de fer, offrait des installations portuaires qui, à l’époque, semblaient moins vulnérables que celles de Calcutta. Certes, cette période a marqué les véritables débuts de Chittagong en tant que port international; un port qui supporte désormais l’essentiel du commerce international florissant du Bangladesh.

La partition, administrée depuis Dhaka, a également vu un développement considérable du système de transport fluvial qui continue de fonctionner depuis Dhaka, même aujourd’hui. Auparavant, ce transport fluvial était une «étape secondaire», mais est maintenant devenu une étape principale pour les voyages, même VIP, combinés avec le système ferroviaire en développement. Partout dans le monde, ces voyages VIP sous-tendent les investissements et l’administration pour maintenir et améliorer les services. Lors de la partition en 1947, surtout dans le climat d’hostilité mutuelle entre les régimes de plus en plus militaristes au Pakistan et l’administration civile en Inde, nombre de ces efficiences de communication ont été irrémédiablement brisées; ce n’est qu’aujourd’hui que des mesures hésitantes sont prises pour récupérer ces pertes. L’administration britannique s’était traditionnellement déplacée pendant les mois d’été vers des climats plus frais, et Shillong est devenue la capitale d’été de l’administration basée à Dhaka. Pour la première fois également, la Haute Cour de Dacca n’était directement subordonnée qu’au Conseil privé de Londres par l’intermédiaire du Comité judiciaire du Conseil.

Ce n’est peut-être pas un hasard si, en 1905, ce fut le gouvernement libéral de sir Henry Campbell-Bannerman, avec lequel Curzon, sans aucun doute avait des liens étroits, qui approuva la réorganisation administrative. Campbell-Bannerman était un libéral du libre-échange et du laissez-faire, souvent qualifié de «premier et unique Premier ministre radical de Grande-Bretagne». Il a également été, en fait, le premier dirigeant, appelé auparavant «Premier Lord of the Treasury», à être officiellement connu sous le nom de Premier ministre. À sa retraite et à sa mort en 1908, il fut suivi par un autre premier ministre libéral, Herbert Henry Asquith. Mais en 1911, lorsque la division a été annulée, Asquith dirigeait une administration de coalition, ce qui pourrait bien avoir diminué l’influence de ceux qui avaient été les pionniers de la division originale.

Une fois de plus, Dhaka a été réduite dans sa capacité à influencer fortement ses propres affaires et celles des terres environnantes, dont elle ne reviendrait à la primauté qu’en 1947. Et, même alors, cette influence était certainement diminuée. Les hindous comme les musulmans doutaient des avantages de la nouvelle province, chacun pour des raisons nombreuses et souvent différentes. Et quand, à la suite de la décision de réorganiser l’administration dans la nouvelle capitale de Delhi, aucun des deux groupes n’a effectivement combattu cette décision. Avec le recul, il est peut-être facile de se demander si, en fait, le Bengale oriental et l’Assam avaient été maintenus en tant que centre de gouvernance régionale, l’histoire moderne et, en fait, la géographie du Bangladesh auraient pu être très différentes. – la fascination des «et si» de l’histoire. Tim Steel est consultant en communication, marketing et tourisme.

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