L’Alexandre du Bangladesh | BD Tribune

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Le célèbre roi macédonien, Alexandre, a peut-être été le premier du nom à avoir un impact sur les peuples des terres qui sont maintenant celles du Bangladesh. Cependant, son nom célèbre a perduré dans ces terres pendant deux mille et demi ans. Dans sa variante asiatique, Sikander, il reste un nom courant, en particulier dans les terres à l’est de Dhaka, où les Khilji et d’autres réfugiés d’Afghanistan et des environs se sont installés aux XIIIe et XIVe siècles. Les peuples d’Asie centrale qui, bien que des pillards réguliers dans les terres de plus en plus riches au sud de l’Himalaya pendant des siècles, se sont finalement éloignés plus définitivement de ces terres face à l’avancée des hordes mongoles qui ont balayé l’Asie dès le début du 13ème siècle.

À l’instar des Khiji, arrivés sur ces terres qui sont aujourd’hui le Bangladesh au début du XIIIe siècle, nombre de ces «Afghans» étaient en fait des descendants de soldats de l’armée grecque d’Alexandre, qu’il a laissés dans de nombreux domaines qu’il avait conquis. , comme il s’est retiré; l’avancée de son armée se transforma en retraite par crainte des eaux du puissant Gange et de la puissance des hommes de Gangaridai, des terres qui sont maintenant le Bangladesh, sur la rive orientale. Provenant, pour beaucoup d’entre eux, des régions de l’Afghanistan d’aujourd’hui, où, encore aujourd’hui, la pratique courante du «bacha baazi»,

les relations entre hommes et garçons, semble refléter une version quelque peu dégradée de ces origines grecques pour lesquelles les Grecs sont légendairement célèbre. S’installant, semble-t-il, avec leur base principale quelque part au sommet des eaux deltaïques du Gange, du Brahmapoutre et de Meghna, dans l’ancien centre de Sonargaon, peut-être près de la célèbre ville de Panam d’aujourd’hui, probablement dans la désormais petite communauté de Mograpara, où leur influence a apparemment duré des siècles. Ce qui est devenu connu comme la période des dirigeants du sultanat du sous-continent indien du nord, a vu l’installation de régimes brutaux et impitoyables, en particulier à Delhi, ainsi que dans les terres qui allaient devenir connues sous le nom de Bengale.

Les premiers de ceux qui se sont installés au Bengale semblent avoir décidé que la richesse générée par le commerce pouvait être acquise le plus facilement en se localisant là où la grande source de richesse locale, toutes les anciennes routes du commerce international, atteignait la mer. Il existe des preuves circonstancielles et archéologiques que Mograpara pourrait bien avoir été là où ils se sont établis. Et ce n’est probablement pas un hasard si les régimes basés là-bas ont pu, régulièrement, monter des réfutations réussies aux défis de Delhi; la richesse générée par le commerce permet d’acheter beaucoup de troupes. Pendant une grande partie de cette période très troublée du Sultanat, le Bengale a été gouverné par des Nawabs indépendants. Cette indépendance pourrait bien, aussi, avoir beaucoup dû à la richesse du commerce généré par le Bengale – une richesse qui, finalement, au 16ème siècle, a amené la dynastie moghole à lutter pendant environ 50 ans pour en prendre le contrôle. .

En effet, le sixième empereur moghol, Aurangzeb, aurait fait référence au Bengale comme «le paradis des nations» pour sa richesse et son commerce. Sikander était le deuxième dirigeant de la dynastie Ilyas Shah et son règne de 32 ans était de loin le plus durable de tous; mais même il mourut des mains de son propre fils. Mais, qualifier ces siècles de «troublés», ce serait sous-estimer les épisodes réguliers de conflits intestins entre les dirigeants, leurs serviteurs, leurs familles, leurs amis et même leurs esclaves. Peu de régimes ont duré et la plupart ont pris fin violemment. En effet, peu de dirigeants de cette période de dirigeants «indépendants» ont duré plus de cinq ans, et beaucoup d’entre eux, beaucoup moins. Sikander était le deuxième dirigeant de la dynastie Ilyas Shah et son règne de 32 ans était de loin le plus durable de tous; mais même il mourut des mains de son propre fils. «

Le sultan exalté, le plus sage, le plus juste, le plus libéral et le plus parfait des sultans d’Arabie, de Perse et d’Inde», succéda à son père, Shamsuddin Ilyas Shah, sur le trône en 1358. Son père avait émigré de troubles Delhi pour servir avec le souverain de Saptagram, l’un des plus petits «sultanats» indépendants de ce qui allait devenir le Bengale, près de la rivière Hoogley, Izzuddin Yahya. En 1338, à la mort de Yahya, manifestement sans héritiers, il prit le pouvoir, puis commença une lutte avec les dirigeants des autres grands «Bengali», les territoires de Lakhnauti (Padoue / Gauda) et Sonargaon. Enfin, en 1352, il devint souverain des terres qui sont aujourd’hui le Bengale, territoire dont Sikander hérita six ans plus tard, en 1358. Shamsuddin est entré dans l’histoire du sous-continent comme «le second Alexandre, le bras droit du califat, le défenseur du Commandeur des fidèles », une inscription de Gauda, ​​qui se trouve maintenant au British Museum de Londres, le décrit. Ses campagnes militaires étaient considérées, à l’époque, comme une «conquête du monde». La revendication peut sembler, aujourd’hui, un peu hyperbolique; cependant, ses expéditions qui ont non seulement sécurisé Gauda / Pandua et Sonargaon l’ont également emmené au Népal, en Orissa et en Assam. Le sultanat du Bengale qu’il a établi a été décrit comme «l’une des principales puissances diplomatiques, économiques et militaires du sous-continent de son temps».

Le Sultanat est devenu, dit-on, bien que religieusement tolérant, une destination pour les migrants du monde islamique qui avait, au cours du siècle précédent, été englouti par les hordes mongoles. Nous avons déjà lu dans le journal du grand voyageur marocain, Ibn Battuta, la sophistication de Sonargaon en 1346, lorsqu’il la visita sous le règne de Fakhruddin Mubarak Shah, crédité comme le fondateur du Sultanat indépendant dirigé depuis Sonargaon. Il n’est donc pas difficile de voir le Sultanat que Shamsuddin a construit et légué à son fils comme une sorte de triomphe de la domination islamique dans la tradition califale, dans le sous-continent. En 1359, dans le processus de consolidation de l’héritage de terres et d’influence de son père, il établit fermement sa propre indépendance en battant le sultan Tughlag de Delhi, Muhammad bin Tughlaq, un exploit qui a déjà été réalisé par son père en établissant le Sultanat du Bengale. .

L’armée Tughlaq comprendrait 80 000 cavaliers, une grande infanterie et près de 500 éléphants. En son temps, ce califat était sûrement l’un des endroits les plus avancés et civilisés du monde, qui se tenait prêt à se défendre, mais poursuivait le développement culturel de préférence.Cependant, les 32 ans de son règne ont été, en fait, davantage caractérisés par la la paix et la sécurité qu’il a apportées aux territoires ravagés par son père et par ses propres réalisations architecturales et artistiques. Parmi eux se trouvait non seulement la célèbre mosquée Adina à Gauda / Padoue, près de la frontière actuelle entre l’Inde et le Bangladesh, mais aussi, selon toute vraisemblance, le célèbre palais décrit dans le journal des visites au Nawab d’alors à Sonargaon, de Zheng He, le grand amiral chinois, a été fabriqué au début du XVe siècle. On lui attribue également une construction à Dinajpur, connue sous le nom de «caveau de Ganagarampur». à Mograpara, que beaucoup pensent avoir été le site du palais de Sonargoan – également le site de la tombe de son fils, Ghiyasuddin Azam Shah – il y a encore un bâtiment quelque peu mystérieux qui ne pourrait, aussi, probablement que raisonnablement être décrit comme un «coffre-fort».

Cependant, le règne qui avait commencé avec la guerre s’est résolu, ce qui est intéressant, semble-t-il, plus par la diplomatie que par le conflit direct. En 1389, Ghiyasuddin, l’aîné de ses 18 fils, lève une rébellion contre lui, sans doute, comme tant de fils aînés de monarques à travers le monde, à travers les siècles, fatigués d’attendre le pouvoir. S’emparant des territoires de Sonargaon et de Satgaon, les terres entières si habilement construites par Shamshuddin sont tombées en conflagration. C’était un conflit que la diplomatie ne pouvait pas résoudre.

Dans une bataille menée à Goalpara, près de Pandua, Sikander a été tué et Ghiyasuddin lui a succédé. D’une manière ou d’une autre, une description moderne de lui en tant qu’homme «libéral, savant et pacifique» a à ce sujet, compte tenu des circonstances et de la période de son règne, un air improbable, et il n’est pas facile de se réconcilier avec la vie de la plupart de ces dirigeants de le temps et la région, ou, en fait, avec ses propres réalisations militaires. Cependant, on peut soutenir que son règne représentait quelque chose d’un héritage, plutôt que de Genghis Khan, des grands jours du califat de Bagdad.

En son temps, ce califat était sûrement l’un des endroits les plus avancés et civilisés du monde, qui se tenait prêt à se défendre, mais poursuivait le développement culturel de préférence, à peu près de la même manière que les premiers dirigeants, au moins, de l’Ilyas La dynastie Shah cherchait leur empire bengali. Il n’est pas difficile de voir, dans l’histoire de Sikander, de son père et de son fils, les ombres de la vie du grand Alexandre, en termes de réussite militaire et de culture, mais aussi les ombres de patricide. Mais peut-être que 30 autres années dans l’histoire des terres qui sont maintenant celles du Bangladesh n’ont jamais tout à fait égalé celles de la domination du propre Sikander du Bangladesh. Tim Steel est consultant en communication, marketing et tourisme.

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