La ville du commerçant | BD Tribune

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Peut-être en raison de sa proximité avec Bitagarh, le centre du commerce international du sixième siècle sur les rives de la Teesta, et même probablement la mosquée du septième siècle, “The Lost Mosque”, près de Lalmonirhat, à proximité, donnent le premier indice à Rangpur Division en tant que lodestone du commerce ancien. Bitagarh, un centre du bouddhisme, a été identifié avec le commerce de la région du Gange et au-delà, et les anciens royaumes et empires de la région himalayenne, ainsi que la Chine elle-même. Une telle preuve de l’engagement bouddhiste dans un tel commerce, bien sûr, commence à expliquer la richesse responsable du vaste investissement dans le patrimoine bouddhiste, en particulier le grand Vihara, qui se trouve dans et autour des terres du Bangladesh d’aujourd’hui, construites en basalte, granit et marbre.

et rien de tout cela de source locale. La «mosquée perdue», avec sa tablette datant de 69 ans, apparemment liée à la migration du prophète (psl), soutiendrait certainement la croyance que l’oncle du prophète a construit la première mosquée dans la Chine ancienne, du vivant du prophète, tout en y faisant du commerce. On pense qu’il a fait un certain nombre de voyages commerciaux en Chine, dont au moins un était un voyage entrepris sur la «Route de la Soie du Sud», en remontant les fleuves Brahmapoutre et Lohit.

Située, comme elle le fait, à proximité de la jonction des rivières Brahmapoutre et Teesta, cette mosquée aurait bien pu être le dernier point de départ des marchands musulmans de ces premiers temps. Et la ville de Rangpur elle-même fournit à partir du 17ème siècle, au plus tard, des preuves documentaires de son importance pour les grands et anciens royaumes de l’Himalaya en tant que centre commercial vital. On pense que Cooch Bihar a été, également depuis des temps très anciens, un autre carrefour du commerce, peut-être lié au centre de Bitagarh, mais la guerre qui a suivi le Sultanat et les Moghols ultérieurs, les invasions du sous-continent et les tentatives de sécurisation de l’accès à la richesse générée par le commerce, semblent avoir perturbé l’importance de Cooch Bihar. Il ne fait aucun doute que l’ouverture des routes maritimes au commerce a également réduit les intérêts chinois.

Ralph Fitch, le visiteur anglais de la fin du XVIe siècle qui a passé un temps considérable à explorer les activités commerciales dans le nord-est du sous-continent et dans d’autres parties de l’Asie du Sud-Est, mentionne certainement ces liens commerciaux, assez longuement. Il est même crédité, par certains, d’avoir visité non seulement le Sikkim et le Bhoutan, mais même le Tibet. Son rapport à Londres à son retour en 1592 a certainement joué un rôle important dans l’établissement de la Compagnie des Indes orientales en 1600; le but principal de son exploration, selon certains, était à la demande de Sir Francis Walsingham, le célèbre secrétaire d’État de la reine Elizabeth.

Il s’agissait peut-être, en fait, d’explorer le salpêtre, l’ingrédient essentiel de la poudre à canon, qui allait rapidement devenir la principale cargaison de la Compagnie au cours du siècle prochain. Ce sont les registres de la société qui confirment que, probablement même avant l’octroi de droits de perception fiscale dans le Bihar, le Bengale et l’Orissa par l’empereur moghol à la suite de la bataille de Buxar en 1765, un grand marché se tenait régulièrement à Rangpur, pour les marchands bhoutanais. Nous n’avons aucun moyen de savoir depuis combien de temps le Bhoutan fait du commerce avec le Bengale et l’Assam, mais la ville de Bitagarh au sixième siècle semble suggérer que cela aurait été la meilleure partie d’un millénaire, au moins, avant les records britanniques, en particulier. , identifier les commerces, entre autres marchandises, du lac, des chevaux, des produits en laine, de la poudre d’or et de l’argent, de l’ambre et du musc, en échange de toiles de coton, de draps britanniques, d’outils, de tabac, d’épices et probablement de poudre à canon. Les Bhoutanais sont également connus pour avoir agi comme intermédiaires pour les marchandises d’origine tibétaine et même chinoise, y compris la soie; Ralph Fitch, dans son rapport, a également noté de tels métiers, avec en plus l’agate et le poivre.

Les relations, au XVIIe siècle, entre Cooch Bihar et le Bhoutan, étaient très étroites, et l’aide de ce dernier au premier fut apportée lorsque l’empereur Aurangzeb ordonna le lancement d’expéditions sur ces franges du Bengale… auxquelles il est connu pour avoir fait référence sous le nom de «Le paradis des nations, pour sa richesse et son commerce» … pour récolter des fonds pour ses conflits dans le sud de l’Inde avec des adhérents hindous. Après l’octroi aux Britanniques des droits de Diwani pour le Bengale, ainsi que pour le Bihar et l’Orissa, après leur victoire sur les forces mogholes à Buxar, en 1764, les Britanniques étendirent lentement leurs zones de contrôle. Que leur contrôle financier était une priorité à l’ordre du jour, nous pouvons en déduire, en 1789, la fermeture de l’atelier de Cooch Bihar, qui a fait de la monnaie en argent pour les Bhoutanais ainsi que pour l’usage local.

La ville de Rangpur elle-même fournit à partir du 17ème siècle, au plus tard, des preuves documentaires de son importance pour les grands et anciens royaumes de l’Himalaya en tant que centre commercial vital Au 18ème siècle, Rangpur était déjà bien reconnue comme la destination de ce qu’on appelait « la grande caravane annuelle »des marchands bhoutanais, avec le marché annuel qui allait devenir si vital pour l’économie du royaume du Bhoutan. En effet, pas simplement le Royaume, mais, en fait, le roi et ses amis, en particulier. Il est inévitable que les commerçants basés au Bengali qui se sont rendus à cette foire annuelle, y compris ceux qui le font au nom de la Compagnie des Indes orientales et du Bhoutanais autorisé royal, ont apporté une richesse considérable à cette ville avec une histoire aussi claire et unique en tant que centre d’affaire.

Le Rangpur d’aujourd’hui reflète cette richesse. La ville qui fut, dans les premières années du XXe siècle, à voir non seulement la naissance de l’un des réformateurs sociaux les plus célèbres de Grande-Bretagne, William Beveridge, mais aussi la fondation du célèbre Carmichael College. Il reste le site de nombreux manoirs et palais zamindari, dont le plus remarquable, le palais Tajahat, a également été construit au début du XXe siècle, pour remplacer celui qui a été détruit lors du tremblement de terre de 1897 en Inde, tuant le zaminder en place. De toute évidence, la richesse générée localement assurait un excellent niveau de vie aux propriétaires terriens locaux, c’est-à-dire aux zaminders. La ville a, à l’intérieur et autour d’elle, de nombreux autres exemples splendides de la conception de manoirs et de palais.

Ce fut parmi ces zaminders qui furent aussi les fondateurs du Carmichael College, ouvert en 1916 par le gouverneur du Bengale; comme Gopal Lal Roy Bahadur et Babu Monidra Chanra Roy figuraient parmi les nombreux sponsors du célèbre collège. Et, sans aucun doute, la célèbre Begum Rokeya Sakhawat Hossain, née localement, connaissait également sa fondation. Les restes d’au moins cinq autres demeures et palais, en plus de Tajhat, se trouvent encore dans cette communauté relativement petite. Rien ne pourrait en dire plus sur la richesse et le statut de la communauté qui a dû attendre si récemment, pour sa reconnaissance comme centre militaire et administratif majeur.

De même, une prolifération de lieux de culte, musulmans, hindous et chrétiens parmi eux, abondent dans les environs immédiats et dans les villes alentour; sans parler, encore, de grands exemples d’architecture administrative du XIXe siècle, non seulement à Rangpur même, mais aussi à proximité de Saidpur, autrefois le centre du trafic ferroviaire pour la plupart des terres qui sont aujourd’hui le Bangladesh. Aujourd’hui, les recherches Google pour Rangpur produisent une nette majorité d’entrées sur l’orange Rangpur – une mandarine légèrement amère – cultivée aux côtés d’une célèbre récolte de citrons verts. Ce nombre d’entrées, cependant, se rapporte, en particulier, au «Rangpur Gin», distillé et embouteillé par la distillerie de renommée internationale de Tanqueray, produit avec un certain arôme de cette orange unique.

Il peut être douteux que de nombreux buveurs de gin dans le monde reconnaissent aujourd’hui le nom de Rangpur sur l’étiquette. Mais il ne fait aucun doute que pendant des siècles dans le passé, c’était un centre commercial international largement connu; alors, comme maintenant, une ville très commerçante. Tim Steel est consultant en communication, marketing et tourisme.

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