Une frontière fluide | BD Tribune

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Dans la grande lutte entreprise par le régime moghol à Dhaka pour établir un contrôle ferme sur la plupart des terres qui sont maintenant celles du Bangladesh, une partie continue et substantielle de la guerre semble avoir été jouée sur l’eau et la terre autour du district actuel de Kishoreganj . Établi en tant que district administratif aussi récemment qu’en 1984, pour la plupart sur la rive nord de l’ancien fleuve Brahamputra, connu maintenant sous le nom de «Vieux Brahmapoutre», qui est réduit, selon les saisons, pour la plupart à un simple filet de verdure. terres agricoles, il est parsemé des témoignages d’une histoire et d’un patrimoine extraordinairement riches. Même aujourd’hui, ces terres, à certains égards, peuvent être considérées comme marquant la frontière entre le Bangladesh traditionnellement bengali et le phénomène unique qu’est Sylhet, regorgeant d’une population parfois appelée, ou peut-être, se référant à elle-même, comme «Londonis. ”

Certes, beaucoup de citoyens à proximité pourraient ne pas se considérer tout à fait bengalis? Les visiteurs de ces terres du nord-est du Bangladesh pourraient bien être frappés par la prolifération des palais, manoirs, mosquées, temples et forteresses souvent semi-ruineux, vieux de plusieurs décennies, voire de plusieurs siècles à Kishoreganj, et le contraste, se déplaçant plus au nord et à l’est, de palais et manoirs modernes de l’élite des «Londoniens» d’aujourd’hui, dans les terres de Sylhet. Pour les Moghols, au moins, il y avait certainement des moments où les eaux du Brahmapoutre représentaient une frontière; ce n’était peut-être que l’avancée de Mir Jumla, à la recherche du frère d’Aurangzeb, Shah Suja, qui aurait fui son refuge à Arakan et s’était dirigé vers les terres de Tripura et d’Assam, que la vraie guerre atteignit plus au nord.

Certes, dans ce que nous pourrions raisonnablement décrire comme cette lutte titanesque pour le contrôle des très précieuses terres marchandes du Bihar, de l’Orissa et du Bengale – dont nous savons maintenant qu’elles contenaient de grandes quantités de poudre à canon vitale, si essentielle à l’une des fameuses «poudre à canon». Empires »- la guerre a atteint les eaux du grand Brahmapoutre et, parfois, bien au-delà. Alors qu’ils luttaient avec les «12 résistants», les Baro Bhuiyans, la résistance d’Isa Khan, le fils d’un hindou converti à l’islam, s’est révélée plus durable et déterminée, même que celle de la Pratapaditya hindoue de Jessore, aux ressources immenses. Ralph Fitch, le marchand britannique qui visitait la région à l’époque, a noté la difficulté de l’armée moghole, basée en grande partie sur la cavalerie, à épingler les forces de résistance pour combattre dans les terres inondées et marécageuses. Comme n’importe quel visiteur, même aujourd’hui, des eaux du Brahmapoutre, au nord de l’endroit où elles se confondent maintenant avec celles du grand Jamuna, l’attestera, les eaux ont dû être d’une largeur et d’une profondeur formidables au cours des siècles et des millénaires précédents Il semble que, lorsque Isa Khan abandonna sa base de Sonargaon et se retira vers la forteresse sur la rive nord du Brahmapoutre, les forces d’Akbar se sont entendues volontiers avec lui.

Il a occupé un fort de la rive nord, qui est depuis lors la maison familiale de ses successeurs. Étant donné que le grand fleuve avait été un accès pour le commerce avec les territoires himalayens, et bien au-delà de la Chine, les grandes villes de l’Empire chinois, ainsi que celles de l’Empire tibétain, il ne fait aucun doute que les prélèvements fiscaux sur ce commerce étaient considérables. Comme n’importe quel visiteur, même aujourd’hui, aux eaux de Bramaputra, au nord de l’endroit où elles se confondent maintenant avec celles du grand Jamuna, en attestera, bien qu’elles soient diminuées par l’extraction considérable dans le nord de l’Inde, les eaux doivent avoir été d’une largeur et d’une profondeur formidables dans siècles et millénaires antérieurs. Si large et si profond, en fait, que, bien qu’aujourd’hui cela soit presque inconcevable, le fleuve à la fin du XVIe siècle a connu au moins un engagement naval majeur avec plus de 500 engins montés sur des canons impliqués. En fait, le modèle de changement de règle au cours des siècles et même des millénaires sur ces territoires sur la rive nord du grand Brahmapoutre, la «Route de la Soie du Sud» entre les océans et les empires et les royaumes de l’Himalaya et au-delà, souligne son histoire en tant que frontière fluide.

Cela représentait peut-être aussi une sorte de frontière pendant des siècles de la domination islamique qui a été établie sur la plupart des terres du Bengale au début du XIIIe siècle, celles qui constituent une partie importante du Bangladesh actuel. L’importance notée du Sanatana et de l’Islam Loukik dans le Kishoreganj d’aujourd’hui, le premier étroitement associé à l’influence bouddhiste et hindoue, et le second à certaines formes de tradition animiste pourrait suggérer un degré de fusion qui peut raisonnablement être associé à des religieux poreux, aussi bien. en tant que frontières politiques. Dès les premières périodes de la domination moghole, alors qu’il y avait une résistance au Bengale lui-même, caractérisée, bien sûr, en particulier par Isa Khan, lui-même enfant de la «fusion religieuse», ces terres du nord-est étaient constamment combattues.

Les royaumes de Jaintia, les vestiges d’un grand palais de ce royaume se dressent jusqu’à aujourd’hui juste au nord de Sylhet, à Jaintiapur, avec des preuves de ses traditions animistes, et de Kachari et Manipur, avec leurs citoyens Garo et Khasi, agissaient parfois comme un rempart , parfois un «cheval de Troie», en ce qui concerne les Moghols. Et des batailles, à la fois sur les vastes eaux du Brahmapoutre et sur terre, ont été livrées au cours du siècle suivant pour contenir, ou conquérir, le grand royaume Ahom de la vallée fertile et riche du Brahmapoutre alors qu’il atteignait l’Himalaya. Nous ne connaîtrons probablement jamais le sort du grand Shah Suja, le frère du sixième empereur moghol, Aurangzeb.

Mais il semble qu’Aurangzeb lui-même croyait, ou craignait, les récits de sa fuite d’Arakan vers les terres de Manipur, peut-être vers le royaume d’Ahom lui-même. Mais l’aventure militaire de Mir Jumla en Assam suggère qu’il ne prenait aucun risque avec cette frontière fragile des terres marchandes extrêmement précieuses au sud et à l’ouest, les terres du Bengale, du Bihar et de l’Orissa, à travers lesquelles coulait une grande partie de la richesse commerciale. de son régime. Comme la plupart des terres frontalières troublées, Kishoreganj détient toujours sa propre richesse de défenses de forteresse; à Kishoreganj, en particulier, Jangalbari, vers lequel Isa Khan s’est finalement retiré et, pour les années restantes de sa vie, a établi un point où l’armée moghole pouvait espérer triompher.

Les preuves des royaumes antérieurs restent peut-être encore à explorer, mais il ne fait aucun doute qu’une ville, connue sous le nom d’Egarosindur, comme celle de Wari Bateshwar, plus au sud sur les rives du grand fleuve a – avec seulement une exploration assez superficielle dans les années 1930 et à nouveau ces dernières années – a révélé des preuves archéologiques de l’occupation et presque certainement du commerce dès 1000 avant notre ère. Il semble, en fait, peu de doute que les sols riches et fertiles de cette vallée du Brahmapoutre ont été une partie importante de l’histoire ancienne du commerce et du commerce à travers ces terres du Bangladesh.

La richesse des sites antiques soutient certainement cette vision – des zones comme Habiganj voisine, ainsi que Kishoreganj elle-même, sont riches en demeures et palais, des temples et des mosquées, vieux de plusieurs siècles, semblent également le justifier. On ne sait pas combien de temps le Brahmapoutre est resté la grande route commerciale vers l’Himalaya, mais le fait que les Portugais auraient construit un poste de traite et des résidences à Kishoreganj pendant les temps troublés vers la fin de la période du Sultanat suggère certainement qu’il est resté un important lieu de commerce, probablement au moins à la fin du XVIe siècle. Depuis le moment de l’arrivée des Moghols, il se peut bien que l’importance diminue, jusqu’à ce que, bien sûr, le changement de route massif des eaux du Brahmapoutre à la fin du 18e ou au début du 19e siècle, date à laquelle le commerce international le long de son bien sûr, aurait probablement été principalement au sud de l’Himalaya.

L’orientation de la richesse et du pouvoir des Moghols était, bien sûr, probablement toujours vers l’Indus, leurs origines; bien que, clairement, la protection des richesses massives générées au Bengale, au Bihar et en Orissa demeure une priorité. La richesse de l’Himalaya et au-delà, qui avait sans doute diminué avec la croissance du commerce maritime chinois et la stabilisation des routes commerciales d’Asie centrale sous la protection des grands empires d’Asie centrale et du Moyen-Orient. La riche histoire et le patrimoine de ces terres uniques du Bangladesh au-delà de ce qui reste des grandes et anciennes eaux du Brahmapoutre continue d’évoluer.

Les descendants directs d’Isa Khan occupent toujours sa maison fortifiée, comme le font sans aucun doute certains autres zamindari, qui, comme ses descendants, peuvent maintenant être considérés comme des paysans, ou ceux des adjudicataires plus récemment. Un patrimoine unique et extraordinaire maintenant, pour la plupart, de l’autre côté des marais, et un filet de ce qui était autrefois des eaux frontières de terres, très contestées et combattues, à travers des siècles, fluides, militairement, politiquement, commercialement et écologiquement . Tim Steel est consultant en communication, marketing et tourisme.

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