Bountiful Barisal | BD Tribune

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Les références prosaïques en ligne d’aujourd’hui à cette ville antique ajoutent quelque chose d’un air de mystère à la ville, autrefois connue, même en Europe, sous le nom de Bacola. Peut-être qu’aucune autre métropole importante du Bangladesh ne reçoit une telle couverture en ligne superficielle, et une histoire et un patrimoine riches en grande partie ignorés. Et ceci malgré un patrimoine architectural extraordinairement riche, pas sans rappeler celui de cette autre ville antique du Bangladesh, Rajshahi. La richesse d’un tel patrimoine visible autour du centre animé de la ville est un témoignage muet de ce patrimoine. Eh bien, il a été écrit: «Celui qui a des yeux pour voir, laissez-le voir», appliqué à toute visite à Barisal. Les rues ont été rétrécies au fur et à mesure que des développements plus modernes fleurissent avant l’une des plus riches collections de demeures marchandes et de bâtiments publics que l’on trouve partout dans le pays; il y a peu de rues, ou ruelles, qui ne révèlent pas à la recherche de la magnificence municipale et résidentielle.

Et les ruines de palais autour du quartier de la ville, tels que Ulania, Lakutia et Madhubpasha, ainsi qu’une magnifique diversité d’anciens temples et mosquées, même l’église de la mission d’Oxford du début du XXe siècle, la plus grande du Bangladesh, témoignent de leur propre témoignage. l’immense générosité à la base d’une telle richesse locale visible. Même la splendeur coloniale des écoles, des collèges, des bâtiments légaux et administratifs représente un passé important. Autrefois centre du célèbre territoire colonial britannique de Bakerganj, il semble très probable, à l’époque de la Compagnie des Indes orientales, et en particulier du Raj, qu’une traversée vers Chandpur depuis les vastes quais et amarres qui dénotent un ancien lieu de commerce, de Barisal, y a presque certainement contribué en tant que centre mercantile continu et florissant. Ce qui fournirait bien sûr une explication de ces somptueuses demeures, si dans de nombreux cas, semi-ruineuses, dans et autour de la ville. Il est en tout cas intéressant de noter que le district de Bakerganj a été fondé par la Compagnie des Indes orientales quelque quatre ans avant que la bataille de Buxar ne crée finalement l’environnement dans lequel le régime moghol ressentait le besoin de céder le contrôle du Bengale, du Bihar et de l’Orissa à l’entreprise.

1760, comme il se trouve, était aussi l’année où la Compagnie a été concédée Chittagong, et les terres au sud, à la rivière Naf. Le fait que cette ville et sa situation aient une importance significative pour la société semble incontestable. Les ruines des palais autour du quartier de la ville, même l’église de la Mission d’Oxford du début du XXe siècle, la plus grande du Bangladesh, témoignent de l’immense abondance à la base d’une telle richesse locale visible. Triste qu’avec des lieux d’éducation manifestement distingués à proximité, il semble qu’aucun n’ait tenté de faire des recherches approfondies et d’enregistrer une histoire aussi riche et colorée. Situé effectivement sur l’une des principales voies navigables de distribution du grand Gange, il est probablement prudent de supposer que son histoire remonte à des millénaires; en effet, un emplacement proche de Gopalganj à proximité est postulé comme l’ancienne capitale enregistrée du royaume de Gangaridai.

Ce royaume, nous avons toutes les raisons de croire, a existé dans ces terres deltaïques depuis au moins le 4ème siècle avant notre ère, l’époque d’Alexandre le Grand, jusqu’au 2ème siècle de notre ère / AD, lorsque le royaume est marqué sur la célèbre carte de Ptolémée. Cela pourrait très bien prouver, si le jour vient une exploration sérieuse de ce patrimoine, que sous les alluvions de la région se cache la preuve d’un passé qui remonte à des milliers d’années. Les terres apparemment infinies, plates et marécageuses de ces plaines deltaïques ont été, pendant des siècles, d’importantes zones de production de riz, certainement depuis les premiers temps où les exportations de riz vers d’autres parties du sous-continent indien et ailleurs en Asie du Sud-Est. Sans aucun doute, ces cargaisons ont été expédiées depuis l’ancien port de Barisal.

Sans doute aussi, peut-être, avec les cargaisons de jute qui est également largement cultivée dans la région, car cela est également devenu une culture d’exportation commerciale majeure à partir du 18ème siècle. Cette prime agricole représente au moins une partie de la richesse reflétée dans les demeures marchandes de la ville et les palais zaminder du quartier. C’est cette richesse du patrimoine architectural, dans les mosquées, les temples, les églises, les bâtiments publics et privés qui fournit l’indice le plus tangible non seulement de la richesse commerciale de la région, mais aussi de l’importance de l’activité publique et religieuse. Certes, Barisal était parmi les points de départ à travers les eaux du delta pour les voyageurs et les commerçants sur la Grand Trunk Road, la route vieille de plusieurs millénaires qui, finalement, a atteint de Kaboul en Afghanistan à Chittagong. Que Chandpur représentait une plaque tournante pour, en particulier, comme le voyage en train vers la propagation des territoires contrôlés par Raj dans ce qui est maintenant le nord-est de l’Inde, il ne fait aucun doute, mais que ce soit par l’eau du Hoogly, ou par voie terrestre, il y a peu de doute. que Barisal a joué son propre rôle dans ce transit; comme en fait elle continue de le faire aujourd’hui, en tant que gare majeure sur la voie navigable, toujours desservie par le fameux bateau «ferry» vers les Sundarbans.

De tels points de transit, bien entendu, tirent également de la richesse de tels voyageurs. Même au-delà des preuves tangibles de richesse, nous avons des preuves environnementales, historiques et documentaires. Le célèbre Durga Sagar, le plus grand lac artificiel du sud du Bangladesh, représente bien sûr la richesse et le pouvoir des zamindari locaux de la fin du XVIIIe siècle, tout comme les nombreux palais de zaminder de la région. Mais, l’une des premières descriptions documentaires de la vie à Barisal, à la fin du XVIe siècle, a fermement établi à la fois l’importance de l’emplacement et la richesse évidente de ses habitants. Il est clair que même les classes sociales les plus basses affichaient une partie de cette richesse. Ralph Fitch, le marchand anglais, maroquinier de Londres, qui, au milieu des années 1580, au cours de longs voyages dans la région, visita «Bacola», brosse une image vivante de la ville. Il avait, selon son journal publié, déjà été à Cooch Bihar, et sa description de la «ville de Bottia», dans le Bhoutan actuel, est l’une des preuves les plus claires de la route commerciale de la Route de la soie du Sud, avec ses mentions de «Des marchands qui viennent de Chine et disent de Muscouia et de Tartarie … Venez acheter du musc, des agates, de la soie, du poivre et du safran comme le safran de Perse.»

En effet, il a même été suggéré que lui-même aurait peut-être même pénétré à Lhassa au Tibet. Il n’était donc pas susceptible d’être facilement impressionné par Barisal, ce qu’il était si évidemment. «De Chatigan au Bengale, je suis venu à Bacola; le roi dont (presque certainement le fameux Pratapaditya) est un Gentil (hindou), un homme très bien disposé et ravi beaucoup de tirer dans un fusil. Son pays est très grand et fructueux, et a des réserves de riz, beaucoup d’étoffes de coton et d’étoffes de soie. Les maisons sont très belles et hautes, les rues grandes et les gens nus, sauf un petit tissu autour de la taille. Les femmes portent une grande quantité de cerceaux en argent autour du cou et des bras, et leurs jambes sont cerclées d’argent et de cuivre, et des anneaux fabriqués à partir de dents d’éléphants. Dans le commentaire de Fitch, nous pouvons admettre que, indépendamment de sa description des grands immeubles, des rues larges et des habitants richement décorés, qui doit dénoter la richesse d’un centre commercial florissant, ses références soutiennent également la vision d’une agriculture et d’une industrie florissante. économie. En effet, la richesse de Pratpaditya était presque légendaire!

Peut-être plus intéressant encore, il y a une preuve suffisante, aujourd’hui, dans ces premières mosquées et ces temples, ainsi que dans les lieux de culte bouddhistes et chrétiens, que la cohésion sociale était également forte. Comme l’observait le philosophe français du XVIIIe siècle: «La paix est la conséquence naturelle du commerce!» De Barisal, Fitch a continué son voyage, nous donnant un aperçu beaucoup plus complet de la richesse et du commerce de l’environnement dans lequel se trouvait la ville portuaire. De passage par «Serrepore», probablement près de Dhaka, il est arrivé à «Sinnergan» (Sonargaon), et, même là, semble-t-il, il n’a trouvé guère plus que ce qui l’avait déjà tellement impressionné à Barisal.

Ses voyages, bien sûr, ont abouti à un rapport sur son retour à Londres qui était en grande partie responsable de la consolidation de l’affrètement de la Compagnie des Indes orientales; il ne fait aucun doute que son rapport doit avoir reflété le potentiel de commerce de la richesse dans la région. Et il ne fait guère de doute que la richesse évidente de Barisal était parmi les preuves qu’il a fournies à la reine Elizabeth pour justifier le développement du commerce qui devait prouver, dans les deux siècles suivants, le fondement, toujours, du plus grand empire que le monde a vu: l’Empire britannique. Tim Steel est consultant en communication, marketing et tourisme.

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