La course de bateaux du Bangladesh prend d’assaut le Royaume-Uni

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Ils vivent au Royaume-Uni, à des milliers de kilomètres de chez eux. Certains y ont déménagé, certains y sont nés. Ils vivent peut-être dans un pays occidental, mais leurs racines sont de retour au Bangladesh. Ainsi, lorsque l’occasion se présente, ces expatriés bangladais au Royaume-Uni ne manquent pas une occasion de montrer leur patrimoine national et leur culture. Un exemple frappant de cela a été vu le 16 juillet, au réservoir Edgbaston de Birmingham. Des expatriés bangladais ont été vus participer avec enthousiasme à la Nowka Bais (course de bateaux) annuelle. Certains avaient apporté le drapeau bangladais avec eux, entre leurs mains ou sur un bâton. Les bateaux, appelés bateaux-dragons au Royaume-Uni, portaient également le drapeau à la barre.

On pouvait voir des Bangladais de tous âges acclamer depuis les rives. Toute cette occasion ressemblait à un morceau du Bangladesh. Les Britanniques ont également assisté à l’occasion, leurs acclamations se mêlant à celles de la foule. La reine Elizabeth II a également publié une déclaration à cette occasion. Elle a félicité les organisateurs et a exprimé son intérêt à en apprendre davantage sur la tradition des courses de bateaux. L’événement a réuni environ 20 000 personnes. Outre la course de bateaux, l’événement a également organisé une procession dans les goûts de Pohela Boishakh, suivie d’un spectacle culturel. Il y avait de nombreux stands vendant de la nourriture bangladaise pour faire découvrir aux autres les délices de la cuisine bangladaise tout en évoquant de bons souvenirs pour les autres. Lors de l’événement, le correspondant s’est entretenu avec Mahin, 11 ans, fils de Sumita et Zayed, diplômés des Beaux-Arts de l’Université de Dhaka. Interrogé sur ses réflexions sur la course de bateaux, le sixième niveleur a déclaré: «Les bateaux de la course de bateaux sont un symbole d’indépendance; ils avancent comme pour échapper à l’emprise des Pakistanais.

Au total, 18 équipes de partout au Royaume-Uni ont participé à la course de bateaux de cette année. Deux équipes de femmes ont également participé. Le Sylhet Sporting Club a été le champion de la course de cette année. Mais la course ne consistait pas à gagner, mais à participer. Chaque participant a exprimé son enthousiasme et sa joie de pouvoir exprimer sa solidarité avec sa culture. Chaque équipe comptait entre 14 et 16 participants. Trois des bateaux de 40 pieds de long avaient été décorés dans une myriade de couleurs. Quelques groupes s’étaient réunis pour organiser la course de bateaux. Les deux équipes féminines ont participé à une course de bateaux d’exhibition. Dissipant leur peur de l’eau, les deux équipes se sont affrontées côte à côte, avec leurs gilets de sauvetage et des bandanas sur le front. La course de bateaux passionnante faisait partie de la célébration sur le thème de l’Asie du Sud du conseil municipal de Birmingham «Utshob». Tout cela a commencé en 2007, à l’occasion du millénaire d’Oxford. Les divers habitants d’Oxford ont décidé de célébrer leurs cultures à travers des célébrations culturelles tout au long de l’année.

Lorsqu’on lui a demandé sa suggestion pour l’événement, le Dr Azizur Rahman, le représentant de la communauté expatriée bangladaise, a suggéré la course de bateaux comme une tradition de longue date du Bangladesh. Il a également proposé d’importer des bateaux spéciaux du Bangladesh pour l’occasion. Abdur Rahman, fils d’Azizur Rahman, a déclaré au Bangla Tribune que son père avait fait la proposition au passage. Mais il a été surpris lorsque les organisateurs lui ont demandé d’organiser l’importation de trois bateaux. La tâche s’est avérée difficile, mais finalement gérable grâce à l’enthousiasme de toutes les personnes impliquées. En fin de compte, les bateaux ont été démontés en pièces et transportés sur un vol Thai Airways à destination d’Oxford.

À la fin de la course, les bateaux ont été exposés au musée local. Depuis lors, la course de bateaux est devenue un événement annuel, gagnant en popularité auprès des Bangalis et des non-Bangalis. Le nombre de spectateurs et de participants ne cesse de croître chaque année. Cela a rendu impossible de continuer à accueillir l’événement à Birmingham. La course de bateaux a été suspendue pendant un an alors que les organisateurs cherchaient un autre lieu. Lorsque Bradford a proposé d’accueillir l’événement, il s’est tenu là-bas pendant un an, mais même cela s’est avéré insuffisant pour l’espace requis par les participants. Ensuite, Birmingham a étendu une offre, y compris une aide financière. Les rivières et les canaux de Birmingham se sont avérés être l’endroit idéal pour l’événement, et il s’y tient depuis 2015.

Birmingham est une plaque tournante pour les expatriés bangladais, et son offre de parrainage a scellé l’accord. Zahir Uddin, président de la course de bateaux 2017, a déclaré: «L’un des principaux objectifs de l’événement est de faire de la course de bateaux un ajout populaire aux événements sportifs et sportifs du Royaume-Uni, et de créer une organisation locale, régionale et internationale dédiée à cela. sport.” 20 familles expatriées bangladaises d’Italie étaient venues assister à la course de bateaux. L’un d’eux a déclaré au Bangla Tribune: «De nombreux événements de ce type sont organisés ici tout au long de l’année. Mais cette course de bateaux est le meilleur événement auquel venir et profiter en famille.

» Khurshid, un autre spectateur, a déclaré au Bangla Tribune qu’il vivait au Royaume-Uni depuis 30 ans, mais qu’il n’avait jamais vu un événement aussi animé auparavant. À son avis, cet événement capture parfaitement la culture et le patrimoine bangladais. Murad Khan, président de «Purbanat», l’un des organisateurs de l’événement, a déclaré que le maintien de la culture bangladaise et sa mise en valeur étaient l’un de leurs objectifs pour cet événement. Ils avaient également organisé une procession à cet effet. Des bateaux, des palkis, des hiboux, des tigres, des cerfs, des shapla et d’autres icônes culturelles ont été exposés lors de la procession, ainsi que des chants et des danses baul par les enfants sur le «Purbanat Nowka Bais Heritage Moncho».

La course de bateaux n’est que l’une des nombreuses initiatives culturelles entreprises par les expatriés bangladais. La procession Pohela Boishakh à Londres, organisée pour la première fois il y a dix ans, a maintenant reçu le titre de la plus grande procession d’Europe. Il ne sera pas surprenant que cette course de bateaux remporte un autre titre impressionnant d’événement culturel. Ceci est un exemple parfait de la façon dont les expatriés bangladais au Royaume-Uni s’intègrent dans la culture occidentale, tout en maintenant leurs liens culturels et en les partageant avec ceux qui les entourent. Cette histoire est apparue pour la première fois dans le Bangla Tribune.

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